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¡Hoy es el día internacional del reciclaje!

¡Hoy es el día internacional del reciclaje! #GlobalRecyclingDay ♻️


Desde A3 nos su sumamos a BIRworld para celebrar el día y queremos compartir los 7 compromisos con el reciclaje, debemos recordar la importancia del reciclaje para nuestro planeta y nuestro #futuro.

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España bate récords en el reciclaje de vidrio

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Ayer se publicaron los datos de reciclaje de vidrio en España durante 2018. La entidad encargada del reciclaje en nuestro país es Ecovidrio y los datos que se han publicado son muy esperanzadores. Durante el año pasado se ha incrementado un 9% la cantidad de vidrio depositado en los contenedores verdes, lo que supone que hemos alcanzado una tasa del 76,5%. En total se reciclaron 894.000 toneladas de envases de vidrio.

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Los últimos datos oficiales publicados por el Ministerio para la Transición Ecológica datan del año 2016, cuando el reciclaje de vidrio se situaba en un 71,8%, por lo que el incremento representa uno de los mayores saltos que recordamos. Con los datos de 2018 en la mano extrapolados a la ciudadanía supondría que cada ciudadano separó y depositó 18 kilos de vidrio, lo que serían casi 70 envases.

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Para facilitar a los ciudadanos la labor del reciclado se han instalado casi 7.000 nuevos iglús, con esto tenemos una de las mejores tasas de contenedores por habitante situándose en un contenedor verde por cada 208 habitantes. Además de los envases que los ciudadanos depositan en los contenedores, el sector de la hostelería es clave porque generan el 50% de los residuos de envases de vidrio, por eso se han habilitado medidas específicas para este sector, como la recogida puerta a puerta o la entrega de contenedores adaptados para mejorar el sistema.

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Reciclar es clave en la sociedad actual, las políticas para lograr una economía circular completa no dejan de lado ningún elemento y el vidrio es esencial en nuestras vidas, en algunos casos un buen sustituto del plástico y por ello se debe potenciar su reciclaje. A nivel medioambiental gracias al esfuerzo de 2018 se evitaron emitir 520.000 toneladas de CO2 a nuestra atmósfera, lo que equivaldría a dar más de 120 vueltas al mundo en avión.

 

Generan gasolina a partir de plásticos usados

La poliolefina es un tipo de plástico, de los más comunes y económicos que hay en el mercado. La producción mundial es más de 70 millones de toneladas anuales. Cada año unos 8 millones de toneladas de plástico acaban en los mares y océanos.

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La investigadora Linda Wang de la Universidad de Purdue en Estados Unidos y su equipo han logrado crear un método de transformación de los residuos de poliolefina en combustibles limpios y otros productos. La idea surgió cuando Wang descubrió que sólo el 9% de los plásticos se reciclan y el 12% se incinera; el restante 79% termina en vertederos, mares y océanos.

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En el proceso de conversión el plástico se convierte de nuevo en materia prima, en nafta, a partir de aquí se puede utilizar para otros productos químicos o en combustible limpio. El uso de nafta procedente de plásticos podría llegar a satisfacer el 4% de la demanda anual de gasolina a nivel mundial.  

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Los creadores del sistema aseguran que hasta el 90% de este plástico se podría convertir en nafta. Gracias a esto no solo se evitará que toneladas de plásticos no lleguen a contaminar mares y océanos, sino que será un potenciador de la industria del reciclaje.

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No sabemos si llegará a extenderse a nivel comercial, pero los primeros pasos se están dando, iniciativas así pueden ayudar a que se frene el despilfarro de plásticos y conseguir que no lleguen a contaminar la tierra y los océanos. En España se mejora cada año el nivel de recogida, pero aun se puede hacer más.

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Pasta de dientes en pastilla

Al hablar de la idea de eliminar los plásticos de un solo uso siempre nos vienen a la cabeza las bolsas de los supermercados y los envoltorios de productos frescos, pero pocas veces pensamos en la pasta de dientes, un elemento esencial para nuestra higiene personal que tenemos muy presente, pero cuesta imaginarse una alternativa factible y viable para este producto.

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Un tubo de pasta dentífrica esta compuesto en un 75% por plástico y un 25% de aluminio. Se calcula que anualmente se desecha en vertederos un billón de estos tubos. Poco a poco se encuentran soluciones a todo tipo de problemáticas, en este caso una compañía llamada The King Lab ha sacó a la venta una pasta dental sin envase plástico, lo han llamado Bite Toothpaste Bits, son unas pastillas que vienen en un frasco de cristal.

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Antes de lanzarlos al mercado este producto ha sido testado, obteniendo muy buenos resultados en protección y limpieza dental, además no contiene fluoruros, por lo que es apto para niños. También es ideal para viajar. Las pastillas vienen en un frasco de cristal y su uso es muy sencillo, se muerde y se frota con el cepillo, así se va generado la espuma. Además, si eres una persona muy concienciada puedes optar por un cepillo de bambú.

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Las pastillas están elaboradas con elementos naturales, sin productos químicos agresivos. Para conservar el espíritu ambientalista cuando se termine el frasco se pueden comprar más y llegan a casa en un embalaje de papel biodegradable. Aunque aún no se puedan comprar en España, es una iniciativa importante no solo para reducir los contaminantes de origen plástico, sino también para mejorar la higiene bucal.

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¿Cómo se reciclan los molinos de viento?

Los parques eólicos representan una fuente de energía limpia muy valorada en el mundo, después de la hidroeléctrica los famosos molinos fueron la segunda fuente de energía limpia en arraigar en la sociedad, ya luego vinieron otras como la solar, la marítima… Actualmente España es el cuarto país con más molinos, solo superado por China, Estados Unidos y Alemania.

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En España hay más de 20.000 aerogeneradores y su vida útil es de 20 años, se calcula que la mitad de ellos a partir de 2020 empezara la necesidad de sustituirlos o eliminarlos. Existen iniciativas y colectivos que piden poder ampliar la vida útil otros 10 años más, pero no vamos a entrar en ese debate, lo que nos atañe hoy es saber qué ocurre con los aerogeneradores cuando ya han terminado su vida útil, los llamados “Residuos Emergentes”.

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En algunos parques eólicos ya están empezado a lidiar con esta tesitura, por ejemplo, en Galicia, se encuentran dos parques que hay que desmantelar, son los situados en Zas y Corme, entre ambas suman 141 aerogeneradores, 43 centros de transformación y 9 torres de medición. Ante este reto que está floreciendo algunos han visto una oportunidad perfecta para poner en marcha principios ecológicos de economía circular, es decir, ampliar el ciclo de vida de los productos mediante el aprovechamiento, la reutilización y el reciclaje.

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Para llevar a cabo un desmantelamiento que siga unos parámetros más ecológicos se ha optado por priorizar la reutilización de aquellos componentes que estén en buen estado como piezas de repuesto o partes enteras para modelos que siguen utilizándolas. De otro lado aquellos componentes que no cumplan el primer estándar de reaprovechamiento o repuesto serán recicladas para que pueda ser transformadas para otros usos. Por ejemplo, la fibra de vidrio de las palas de los aerogeneradores se utiliza para la fabricación de cemento.

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En el caso de los dos parques gallegos no significa que se quedaran sin la energía que generaban, simplemente se sustituirán por otros nuevos y más eficientes. Este tipo de cambio implica la reducción del impacto visual, pues con menos generadores se produce la misma energía, la tecnología ha avanzado en 20 años. Otro caso conocido fue el del parque eólico El Cabrito, ubicado en Cádiz, donde se retiraron 90 aerogeneradores que ya habían cumplido 23 años de servicio, por 12 nuevos que manteniendo la misma potencia aumentaron un 16% la producción energética.

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Afrontando los cambios y aprovechando las problemáticas que nos genera la vida, la economía circular es un perfecto guía inspirador para repensar las acciones humanas y encontrar nuevas vías para la reutilización y el reciclado de todo aquello que el ser humano ha ido manufacturando. Un problema que puede reconvertirse en una oportunidad.

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Un cemento fabricado con residuos

 

Investigadores del Instituto de Ciencia y Tecnología del Hormigón, pertenecientes a la Universidad Politécnica de Valencia, han desarrollado un hormigón celular nuevo a base de escoria de altos hornos y ceniza de cáscara de arroz y papel de aluminio doméstico. Un cemento del cual el 85% de los materiales empleados son residuos. Además, para su elaboración se ha generado un 78% menos de emisiones contaminantes.

 

El mayor reto de los investigadores radica en lograr un cemento procedente de materiales procedentes de residuos y que no contenga Clinker, un elemento básico en el cemento tradicional. Por ello se considera un gran avance, un cemento logrado gracias al reciclaje de residuos que en otras circunstancias no tienen ninguna utilidad y con una huella de carbono un 78% inferior, un gran avance a nivel internacional. Un logro que trataran de ir mejorando y a su vez estudiar su durabilidad y posibles aplicaciones.

 

 

Todo ello hace de este material el hormigón celular más ecológico del mundo. De tal modo que podría convertirse en el sustituto perfecto, limpio y más barato que el convencional. Además, al ser más aislante aumenta su eficiencia energética.

 

De momento los resultados son alentadores, pues ha superado todos los ensayos a los que se le ha sometido, desde resistencia, conductividad térmica, y densidad; logrando incluso valores muy similares a los del cemento tradicional.