Archivo de la etiqueta: reciclaje

¿Cuánto contamina reciclar?

El proceso de reciclado o desecho de los residuos urbanos generan un importante impacto ambiental, pero ¿se puede calcular cuál es ese impacto? Desde la Universidad Politécnica de Madrid han desarrollado una metodología para calcular en cada etapa de la gestión su huella de carbono.

.

Con los datos obtenidos mediante esta formula se puede evaluar si las acciones implementadas hasta el momento son las más adecuadas o si merecería la pena un cambio. Las acciones que marca la normativa europea sobre el tratamiento de gestión de residuos se basan en cinco niveles que van desde la prevención hasta el vertedero. La prevención es la opción que va por delante de la reutilización, el reciclado y las otras valorizaciones (por ejemplo, valorización energética), para terminar esta el deposito final que vendría a ser el vertedero o incineración de los residuos.

.

La Unión Europea pretende que las acciones prioritarias sean la llave para lograr una reducción del impacto ambiental, ventajas sociales y beneficios económicos. En el estudio de la UPM se ha tenido en cuenta la gestión desde la recogida pasando por el transporte y el tratamiento final.  En la última etapa, la del tratamiento, se tienen en cuenta las emisiones directas de gases generadas por su esencia (compostaje, incineración, vertedero…) como las indirectas, consistentes en la energía eléctrica necesaria para el tratamiento y que no generan por si mismos los residuos.

.

A nivel práctico se ha estudiado el caso de Madrid, cuyo resultado ha sido que por tonelada de residuo se ha generado 253Kg CO2, donde la etapa del tratamiento es la que genera un 88,7% de los gases contaminantes.

.

La economía circular aplicada permite la recuperación de los residuos para transformarse en recursos, aunque los principios de la Unión Europea pretenden reducir los residuos municipales si se generan hay que hacer esfuerzos para recuperar todo aquello que pueda generar o tener una segunda vida y oportunidad.

.

UNA SEGUNDA VIDA A LA CENIZA DE LOS INCENDIOS FORESTALES

Cuando llega el verano, o con el cambio climático ya no es solo el verano, épocas sin lluvias, que cada vez son más frecuentes, o este mes de febrero caluroso. Los incendios acechan nuestros bosques cual ave rapaz a su presa, ¿quién hubiese pensado que en pleno invierno en Cantabria 45 incendios asolarían sus bosques?

.

Normalmente los vemos por las noticias, nos indignamos si son provocados y si han sido causados por accidentes nos quedamos con una rabia interior, pero sea cual sea el caso no podemos hacer nada, no hemos podido ayudar en su prevención, no podemos ayudar en su extinción ni podemos hacer nada para recuperarlos. Un malestar interior que ahora podremos aliviar.

.

Un proyecto español, nacido de las cenizas de nuestros bosques, en España durante 2018 sufrimos más de 7.000 incendios forestales, ha sabido aprovechar las cenizas vegetales para transformarlas y crear jabón ecológico, además destina un 10% de la facturación a la investigación ambiental para restaurar los espacios dañados por el fuego. El proyecto se llama “Ashes to life”, lo que significa “Cenizas para la vida”.

.

Para la producción del jabón ecológico se utiliza un método tradicional con materias primas de máxima calidad, aceites esenciales puros y las cenizas vegetales. Gracias a las cenizas procedentes de incendios le otorgan al jabón propiedades que favorecen la exfoliación, purificación y ayuda a controlar la humedad de la piel. Sus jabones están a la venta, así como jaboneras realizadas con ceniza y resinas.

.

.

Sin olvidar del 10% de facturación que se destina a su proyecto de investigación ambiental cuyo objetivo es la restauración ecológica de aquellos bosques que han sufrido algún incendio.

.

.

Pasta de dientes en pastilla

Al hablar de la idea de eliminar los plásticos de un solo uso siempre nos vienen a la cabeza las bolsas de los supermercados y los envoltorios de productos frescos, pero pocas veces pensamos en la pasta de dientes, un elemento esencial para nuestra higiene personal que tenemos muy presente, pero cuesta imaginarse una alternativa factible y viable para este producto.

.

Un tubo de pasta dentífrica esta compuesto en un 75% por plástico y un 25% de aluminio. Se calcula que anualmente se desecha en vertederos un billón de estos tubos. Poco a poco se encuentran soluciones a todo tipo de problemáticas, en este caso una compañía llamada The King Lab ha sacó a la venta una pasta dental sin envase plástico, lo han llamado Bite Toothpaste Bits, son unas pastillas que vienen en un frasco de cristal.

.

Antes de lanzarlos al mercado este producto ha sido testado, obteniendo muy buenos resultados en protección y limpieza dental, además no contiene fluoruros, por lo que es apto para niños. También es ideal para viajar. Las pastillas vienen en un frasco de cristal y su uso es muy sencillo, se muerde y se frota con el cepillo, así se va generado la espuma. Además, si eres una persona muy concienciada puedes optar por un cepillo de bambú.

.

.

Las pastillas están elaboradas con elementos naturales, sin productos químicos agresivos. Para conservar el espíritu ambientalista cuando se termine el frasco se pueden comprar más y llegan a casa en un embalaje de papel biodegradable. Aunque aún no se puedan comprar en España, es una iniciativa importante no solo para reducir los contaminantes de origen plástico, sino también para mejorar la higiene bucal.

.

.

Reciclar colchones para fabricar colchones

.

Un colchón tiene una vida útil de unos 10 años aproximadamente. En ocasiones hemos visto algunos abandonados en la calle, tirados en un descampado… por suerte, la mayoría se los llevan los propios operarios que traen el nuevo, aunque en ocasiones también puede llevarlos uno mismo al punto de reciclaje de su ciudad.

.

Por desgracia se calcula que el 80% de los colchones acaban en los vertederos, una muy mala noticia, teniendo en cuenta que el 90% de los materiales que lo componen son reciclables. Es comprensible el problema de espacio que generan, pues no se pueden prensar y además son altamente inflamables.

.

Los principales materiales que se reutilizan y reciclan de un colchón son cuatro:

.

1. Poliuretano, la famosa “esponja” sirve como material aislante y de relleno.

.

2. Metal, puede fundirse y reutilizarse como material reciclado.

.

3. Madera se tritura para serrín, tablones de aglomerado…

.

4. Tela para producir productos textiles de bajo nivel.

En España, una innovadora empresa valenciana ha hecho lo que antes nadie había logrado, crear el primer colchón fabricado con materiales reciclados procedente de colchones en desuso.  Dentro del proyecto europeo Urbanrec, que pretende reducir los casi 20 millones de toneladas de residuos voluminosos, entre los que se encuentran muebles y colchones, que se generan anualmente en toda Europa. Se pretende encontrar una solución a unos residuos concretos para hacerlos entrar en la economía circular a la que se quiere llegar.

.

La empresa que lo ha logrado es la valenciana Grupo Delax, además de crear un colchón de calidad han logrado reducir su coste en un 60%. Un proyecto innovador reconocido por el Ministerio de Industria y Competitividad. Una empresa que ha logrado avanzar en la esperada economía circular con un material de difícil reciclaje, un ejemplo para emprendedores.

.

¿Cómo se reciclan los molinos de viento?

Los parques eólicos representan una fuente de energía limpia muy valorada en el mundo, después de la hidroeléctrica los famosos molinos fueron la segunda fuente de energía limpia en arraigar en la sociedad, ya luego vinieron otras como la solar, la marítima… Actualmente España es el cuarto país con más molinos, solo superado por China, Estados Unidos y Alemania.

.

En España hay más de 20.000 aerogeneradores y su vida útil es de 20 años, se calcula que la mitad de ellos a partir de 2020 empezara la necesidad de sustituirlos o eliminarlos. Existen iniciativas y colectivos que piden poder ampliar la vida útil otros 10 años más, pero no vamos a entrar en ese debate, lo que nos atañe hoy es saber qué ocurre con los aerogeneradores cuando ya han terminado su vida útil, los llamados “Residuos Emergentes”.

.  

En algunos parques eólicos ya están empezado a lidiar con esta tesitura, por ejemplo, en Galicia, se encuentran dos parques que hay que desmantelar, son los situados en Zas y Corme, entre ambas suman 141 aerogeneradores, 43 centros de transformación y 9 torres de medición. Ante este reto que está floreciendo algunos han visto una oportunidad perfecta para poner en marcha principios ecológicos de economía circular, es decir, ampliar el ciclo de vida de los productos mediante el aprovechamiento, la reutilización y el reciclaje.

.

.

Para llevar a cabo un desmantelamiento que siga unos parámetros más ecológicos se ha optado por priorizar la reutilización de aquellos componentes que estén en buen estado como piezas de repuesto o partes enteras para modelos que siguen utilizándolas. De otro lado aquellos componentes que no cumplan el primer estándar de reaprovechamiento o repuesto serán recicladas para que pueda ser transformadas para otros usos. Por ejemplo, la fibra de vidrio de las palas de los aerogeneradores se utiliza para la fabricación de cemento.

.

En el caso de los dos parques gallegos no significa que se quedaran sin la energía que generaban, simplemente se sustituirán por otros nuevos y más eficientes. Este tipo de cambio implica la reducción del impacto visual, pues con menos generadores se produce la misma energía, la tecnología ha avanzado en 20 años. Otro caso conocido fue el del parque eólico El Cabrito, ubicado en Cádiz, donde se retiraron 90 aerogeneradores que ya habían cumplido 23 años de servicio, por 12 nuevos que manteniendo la misma potencia aumentaron un 16% la producción energética.

.

Afrontando los cambios y aprovechando las problemáticas que nos genera la vida, la economía circular es un perfecto guía inspirador para repensar las acciones humanas y encontrar nuevas vías para la reutilización y el reciclado de todo aquello que el ser humano ha ido manufacturando. Un problema que puede reconvertirse en una oportunidad.

.

Los robots en la industria del reciclaje

El proyecto europeo conocido como Horizonte 2020 esta subvencionando multitud de proyectos, algunos tan interesantes como la de los robots que colaboren con las tareas de reciclaje, un proyecto llamado HR-Recycler.

.

HR-Recycle trata de crear una planta de reciclaje de residuos electrónicos híbrida entre humanos y robots, el principal objetivo es ayudar en el tratamiento de residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE). Los únicos robots autónomos dedicados al mundo del reciclaje que hemos visto seguramente es Wall-E, el personaje de la película de Disney Pixar. A diferencia de la película, el proyecto pretende que robots y humanos se complementen. Aquellas tareas que requieran más tiempo, sean manuales y a su vez más peligrosas se quieren reemplazar por procesos robóticos automatizados. Una vez realizadas estas tareas el material pasa a un proceso más tradicional de triturado y separación.

.

La idea de crear un entorno híbrido no es nueva, muchas industrias ya lo tienen, como el de la automoción, pero a niveles de reciclaje es la primera vez que se estudia la idea de crear una línea coordinada de reciclaje mixta humanos con robots.

.

El proyecto iniciado en diciembre de 2018 tendrá una duración de tres años y medio. Liderados por el Centro de Investigación y Tecnología-Hellas (CERTH), son 12 socios implicados y disponen de una subvención de 7 millones de euros de la Comisión Europea.

.

Carta a los Reyes Magos

xx

Queridos Reyes Magos,

xx

Este año en A3 hemos sido muy buenos, por eso os vamos a pedir que nos traigáis muchos regalos para el 2019. Queremos que nos traigáis muchas pilas y baterías, además de catalizadores y residuos electrónicos… queremos crecer más para ser una parte esencial en la economía circular y así cuidar más el medio ambiente.

xx

Y vosotros, ¿habéis sido buenos?

xx

2000 roscones a cambio de reciclar vidrio

El famoso roscón de reyes, tortell en catalán, vuelve a nuestros hogares un año más para endulzarnos el último día de fiestas y ya de paso dar el pistoletazo de salida a las buenas intenciones de año nuevo y a la cuesta de enero.

.

Este 2019 Ecovidrio repite iniciativa, esta vez en Barcelona. El 4 de enero entregará un roscón de reyes a los ciudadanos que entreguen 1 kilo de vidrio para reciclar, unas tres botellas de vino. Los vecinos del barrio de Gracia de la ciudad condal son los afortunados que lo tendrán más fácil para acercarse a realizar tan dulce intercambio.  

.

La iniciativa conocida con el eslogan #ReciclaVidreXTortell consiste en que Ecovidrio abrirá un obrador temporal donde repartirá 2.000 roscones, uno por cada kilo de vidrio que traigan los ciudadanos. El obrador que abrirá a las 9:00 estará ubicado en el espacio Wallnwood, en la calle Betlem 53 del barrio de Gracia.

Durante el periodo navideño es cuando en España se consume más vidrio, en concreto, el 20% del consumo anual de vidrio se produce en estas fechas. Por ello, desde Ecovidrio quieren motivar a la población de reciclar todo el año para hacer un buen uso de nuestros recursos, ya que cabe recordar que el vidrio es un material que se puede reciclar de manera indefinida. Por ello, hay que concienciar a la población de la importancia del reciclaje, no sólo en navidad, sino siempre.

.

Según Ecovidrio, en 2017 se reciclaron en España casi 790 mil toneladas de vidrio, lo que supone unos 17Kg por habitante, unos 64 envases por persona.  

.

En esta dulce iniciativa Ecovidrio no estará solo, colaboraran con la Fundación Mauricio Garrigou, que trabaja para poder dar a jóvenes y niños con diferente tipo de discapacidades, una educación de calidad atendiendo a sus necesidades específicas.

.

Investigadores chinos convierten cobre en “casi oro”

Científicos del Instituto Dalian de Física y Química ubicado en la provincia de Liaoning, en China, han logrado convertir cobre en un material con unas propiedades casi idéntico al oro.  Para lograrlo han disparado gas argón, un gas noble cargado con electricidad, a una placa de cobre. El material resultante es resistente a altas temperaturas la erosión y la oxidación.

.

El proceso de creación después de aplicarle el gas, que causó una expulsión de átomos de cobre, se convirtieron en arena fina que trasladaron a una cámara de reacción donde los utilizaron para crear alcohol a partir de carbón, un difícil proceso químico que muy pocos metales pueden hacer, metales como el oro. La apariencia y el peso de este cobre modificado son casi idénticos al oro.

.

,

Este descubrimiento abre la puerta a cambios en la industria tecnológica, pues muchos de los metales preciosos que se utilizan en dispositivos electrónicos, desde móviles, tablets, sites… podrían ser sustituidos por este nuevo cobre que tiene las mismas características.

.

¿Creéis que llegara a ser un verdadero cambio?

.

,

La huella ambiental de los envases de la comida para llevar

En los últimos años el boom de la comida preparada ha sido un no parar y nada hace pensar que acabe, la velocidad de la vida moderna quita tiempo a la cocina. Todos cubrimos nuestras necesidades esenciales como la comida, aunque nos falte tiempo no quiere decir que no comamos, pero sí que optamos por comprar la comida precocinada. La mayoría de esta comida para llevarla la entregan en recipientes y envases que tienen un elevado coste ambiental, solo en Europa se utilizan anualmente más de 2.000 millones de envases, pero ¿qué impacto ambiental real tienen?

.

Para conocer el impacto ambiental de estos envases se ha realizado un exhaustivo estudio en la Universidad de Manchester. Los envases que se han analizado son los de aluminio, polipropileno y poliestireno; estos se han comparado con los envases reutilizables como los tápers. Para el estudio se analizó el impacto ambiental desde su fabricación, uso y la gestión final del reciclaje del mismo.

.

De los envases desechables el que obtuvo mejores resultados fue el poliestireno, ya que su huella de carbono es un 50% inferior que el aluminio y tres veces menos que el plástico. El resultado se explica porque en su proceso de fabricación se consumen menos materiales y en consecuencia menos energía en el proceso de producción. Sin embargo, estos envases no se reciclan a gran escala, esto perjudica su idoneidad.

.

La Unión Europea en su política de reciclaje para el año 2025 se estima que reciclando la mitad de los envases se logaría reducir una tercera parte las emisiones de carbono, lo que equivaldría a 61.700 toneladas de CO2 al año.

.

Dentro de los envases reutilizables el estudio destaca que el táper es la mejor opción, ya que si se utiliza un mínimo de 18 veces tiene una huella de carbono inferior a la del poliestireno; teniendo en cuenta el agua y el jabón para su limpieza. Por ello remarca que los consumidores tienen la llave del impacto ambiental, pues cuantas más veces los reutilizamos, menor será su impacto y más se alargará su vida útil.

.