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¿Por qué debemos reciclar baterías?

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Si hablamos de baterías seguro que nos viene a la cabeza algún aparato electrónico o gadget indispensable en nuestro día a día. Hagamos una lista de algunas de las principales baterías que podemos encontrar en un hogar: móvil, maquinilla de afeitar, cepillos eléctrico, aspirador, mando de TV, consola y parking, ordenador, Tablet, bascula, llaves del coche… y seguro que se te han ocurrido muchas más, entre las que predominan son las nuevas baterías de coches y motos eléctricos. La mayoría de estas baterías son de litio ion y ahora que cada vez se habla más de la economía circular, del reciclaje, la reutilización… y de coches eléctricos, nos deberíamos preguntar si estamos preparados para estos cambios y cómo puedo ayudar a afrontarlos del mejor modo posible.

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¿Conoces las materias primas de las baterías, de dónde vienen y cómo afectan a la población local? Queremos ser más ecológicos y respetuosos con el medio ambiente, pero a su vez las minas donde se extraen esas materias primas pueden esconder explotación laboral y trabajo infantil, así como la expulsión de comunidades rurales que en cuyas tierras se encuentran estos minerales.

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Un ejemplo es el cobalto, un mineral muy preciado, pero que sus reservas mundiales se encuentran en un 50% en la inestable República Democrática del Congo, otros grandes productores son Chile, Bolivia y Argentina. Todos países del sur.  

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El caso del país africano es especialmente dramático, según UNICEF el 15% de los niños de 5 a 14 años se ven obligados a trabajar. Muchos de ellos en minas artesanales u oficiales que tienen sus propias normas, además, cuentan con problemas de seguridad, esclavitud y explotación infantil; los derechos laborales no existen.

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Si una empresa utiliza materias primas procedentes de estas minas sería un problema de imagen para sus clientes y legal para sus directivos. Para conseguir que estas situaciones de desamparo humano no se den, organizaciones de derechos humanos piden que las empresas tecnológicas y automovilísticas garanticen la procedencia de las materias primas.

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La tecnología sigue evolucionando a un ritmo imparable y con ello la demanda de cobalto y otros minerales necesarios para la industria. Por ello el reciclaje de las baterías supone un elemento crucial para ayudar a paliar estas situaciones negativas que se dan en ciertas comunidades. En A3 estamos comprometidos a aportar nuestro grano de arena para lograrlo, por ello somos gestores de residuos especializados en baterías y acumuladores.

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Encuesta sobre el clima: la opinión de los españoles

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La tercera edición de la encuesta sobre el clima, que elabora el Banco Europeo de Inversiones (BEI), evalúa la percepción que tiene los ciudadanos sobre el cambio climático tanto en la Unión Europea como en Estados Unidos y China.  Han centrado sus investigaciones en indagar las intenciones de los ciudadanos de cara al 2019, así como su percepción de las medidas de sus gobiernos y la responsabilidad de estos como responsables del cambio climático.

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En el caso de España la encuesta muestra que el 69% de los ciudadanos están dispuestos a reciclar durante este año. Las tres principales acciones que están dispuestos a realizar se encuentran reducir la cantidad de residuos producidos, comprar alimentos locales o estacionales y utilizar más el transporte público. Además, los resultados nos muestran que las mujeres son las que tiran del carro en contraposición d ellos hombres, por ejemplo: el 49% de las mujeres están dispuestas a comprar alimentos estacionales o de proximidad por el contrario del 34% de los hombres.

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La responsabilidad en la lucha contra el cambio climático según los españoles radica en primer lugar a las organizaciones internacionales, seguidas de los gobiernos nacionales y los ciudadanos. A pesar de esto, a la hora de evaluar la eficacia de las instituciones sólo el 19% considera que sean eficaces, en cambio el 45% califica como eficaces sus propias medidas.

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A nivel europeo los datos difieren un poco, pues el 31% consideran que son los ciudadanos son los que tienen mayor responsabilidad. En cambio, el 25% de los estadounidenses y el 40% de los chinos consideran que son las instituciones internacionales como Naciones Unidas o el Banco Mundial las que mayor responsabilidad tienen y deberían asumir el liderazgo, seguidas por los propios ciudadanos.  

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España: 28 días con energía limpia

 

La biomasa es un recurso energético que procede de tres fuentes, la que proviene de la propia naturaleza, la residual de podas y otras industrias; y la procedente de los cultivos energéticos. En España las administraciones no han dado un apoyo significativo a esta energía limpia, hay mucho por hacer.

 

Actualmente España es capaz de satisfacer toda la demanda energética nacional durante 28 días, solo utilizando la biomasa. 28 días es una cifra que parece grande, pero si la comparamos con otros países europeos nos quedamos cortos.  Dentro de un ranking europeo, nuestro país ha caído hasta la posición 25 de 32 países.

 

 

Para dejar de depender tanto de las energías fósiles los gobiernos deben promover una energía limpia y alternativa como puede ser la biomasa, así lograr cumplir con los objetivos europeos de reducción de energías contaminantes. España tiene un gran potencial, pero esta desaprovechada, seguimos pagando a terceros países por energías fósiles que nosotros no tenemos, mientras que no sacamos partido a aquellas que si disponemos en nuestra naturaleza.

 

La Unión Europea se ha marcado como objetivo reducir las emisiones un 80% para el 2050, del mismo modo que hay que incrementar las energías renovables hasta que estas represente un 32%.

 

Si España aprovechara sus recursos tendría 8 días más de energía limpia al año y se acercaría más a la media europea. Actualmente, se aprovecha el 41% del stock de madera, la media europea es del 73%; la madera de nuestros bosques se acumula con el peligro de incendios que conlleva en verano. Además, no se aprovechan recursos de la poda de la agricultura que se queman como rastrojos. La bioenergía es una fuente de energía renovable que podría representar el 63% de a energía del continente.

 

Llega el bioladrillo de orina

 

Cuando hablamos de eficiencia energética en el hogar solemos pensar en unas buenas ventanas aislantes, sistema de calefacción/aire acondicionado, electrodomésticos de bajo consumo, placas solares… incluso el cemento, pero pocas veces pensamos en un elemento tan básico como los propios ladrillos.

 

En Sudáfrica, investigadores de la Universidad de Ciudad del Cabo han desarrollado un ladrillo, un bio ladrillo producido a partir de orina humana como elemento principal. Para lograrlo se utiliza un sistema parecido al de las conchas marinas. El nombre técnico es la precipitación de carbonato microbiano. Lo importante es que han logrado crear un ladrillo convencional que cumple con los estándares para ser utilizado en la construcción.

 

 

A nivel ambiental también son un avance y una mejora respecto a los ladrillos tradicionales pues no precisa de horneado, se fabrican en moldes a temperatura ambiente. Un ladrillo convencional necesita hornearse a más de 1000ºC. Además, para su elaboración se generan dos residuos: nitrógeno y potasio, ambos son importantes fertilizantes que se pueden comercializar.

 

La orina representa menos del 1% del agua residual doméstica, pero es la única que contiene grandes cantidades de nitrógeno, potasio y fósforo. Éste último, se puede convertir en fertilizante agrícola, un elemento que poco a poco empieza a escasear en la naturaleza.

 

 

 

El Parlamento Europeo ha aprobado la prohibición de plásticos de un solo uso

 

Todos hemos utilizado utensilios de plástico de un solo uso en alguna ocasión, desde las fiestas de cumpleaños cuando éramos pequeños, pasando por nuestra higiene como son los bastoncillos de algodón o una simple pajita en la copa mientras estabas de fiesta. Todos los elementos de plástico de un solo uso como cubiertos y platos de plástico o pajitas desaparecerán en este formato.

El Parlamento Europeo ha aprobado la propuesta para que estos elementos de plástico de un solo uso queden prohibidos en la Unión Europea en 2021. Dichos residuos son los responsables del 70% de los residuos marinos. Además, se han añadido otros productos a la lista de prohibición, dichos productos son los plásticos oxodegradables, los envases de comida rápida de poliestireno expandido y los palitos para globos.

 

 

Todos aquellos productos contaminantes que no tengan un sustitutivo, como son los envoltorios de los helados, verduras, frutas… deberán reducirse en un 25% antes de 2025. Para lograr estos objetivos los estados deberán incentivar el uso de otros elementos reutilizables. Por otro lado, las botellas de plástico para bebidas se tendrán que recoger de manera separada y su reciclado deberá ser del 90% también el 2025.

 

Deberemos hacer todos un esfuerzo para mantener más limpios nuestros océanos y en el fondo nuestro planeta, por eso esta iniciativa debe intentar expandirse al resto de países de todo el mundo, porque una corriente marina o el aire no respeta las fronteras humanas. Los ciudadanos deberemos modificar algunos de nuestros hábitos para que dejemos de usar tantos plásticos en nuestro día a día.

 

National Geographic concienciando sobre los mares

 

National Geographic España ha creado la campaña #YoElijoPlaneta una iniciativa para dar visibilidad al problema de los plásticos en mares y océanos. Para hacer reflexionar al gran público sobre esta problemática, se han sumado famosos que se han retado mutuamente mediante una imagen en la que se pusieran en lugar de una tortuga marina. Estos animales son una de las especies más afectadas por las bolsas de plástico, pues las confunden con medusas, su principal alimento y acaban muriendo al ingerir excesivas cantidades de plástico.

 

Para participar sólo tienes que hacerte una fotografía con una bolsa de plástico en la boca y colgarla en tus redes sociales con el hastag #YoElijoPlaneta y # #PlanetaOPlástico y retar a tus amigos a hacer lo mismo.

 

 

 

 

Cada año terminan en el mar unos 8 millones de toneladas de residuos plásticos. Para ser parte de la solución y no del problema, desde el mes de junio la edición española de la revista National Geographic se envía a los subscriptores ha cambiado su tradicional envoltorio plástico por otro de papel reciclado; además la revista en el quiosco a partir de ahora tampoco llevará un envoltorio plástico.

¿Qué es la economía circular?

En la escuela aprendimos que la economía era algo lineal: extraer recursos, producir algo y comprar/vender dicho producto, pero no se decía que cuando el producto se estropeaba, se quedaba desfasado… se tiraba. No hace tantos años sólo se reciclaba el cristal y el papel, nada más. Esta vorágine de consumo conlleva una sobre explotación de los recursos naturales del planeta, a partir de aquí entra en juego un nuevo concepto económico, la economía circular.

 

 

La economía circular tiene como objetivo que los materiales se mantengan el mayor tiempo posible en la economía mediante la reutilización de los elementos que no son biodegradables. La economía circular aboga por el uso de materiales biodegradables, pero en los casos en los que no sea posible su uso – como los componentes eléctricos, metálicos, baterías… – se pretende que tengan un fácil desacople para poderlos reincorporar al ciclo de producción y así volver a formar parte de un nuevo componente. Cuando ya no sea posible su reutilización se reciclará de manera respetuosa con el medio ambiente.

 

Los 10 principios en los que se basa la economía circular:

 

1. El residuo se convierte en recurso: es la principal característica. Todo el material biodegradable vuelve a la naturaleza y el que no es biodegradable se reutiliza.

 

2. El segundo uso: reintroducir en el circuito económico aquellos productos que ya no corresponden a las necesidades iniciales de los consumidores.

 

3. La reutilización: reusar ciertos residuos o ciertas partes de los mismos, que todavía pueden funcionar para la elaboración de nuevos productos.

 

4. La reparación: encontrar una segunda vida a los productos estropeados.

 

5. El reciclaje: utilizar los materiales que se encuentran en los residuos.

 

6. La valorización: aprovechar energéticamente los residuos que no se pueden reciclar.

 

7. Economía de la funcionalidad: la economía circular propone eliminar la venta de productos en muchos casos para implantar un sistema de alquiler de bienes. Cuando el producto termina su función principal, vuelve a la empresa, que lo desmontará para reutilizar sus piezas válidas.

 

8. Energía de fuentes renovables: eliminación de los combustibles fósiles para producir el producto, reutilizar y reciclar.

 

9. La eco-concepción: considera los impactos medioambientales a lo largo del ciclo de vida de un producto y los integra desde su concepción.

 

10. La ecología industrial y territorial: establecimiento de un modo de organización industrial en un mismo territorio caracterizado por una gestión optimizada de los stocks y de los flujos de materiales, energía y servicios.

 

En A3 Aprofitament Assesorament Ambiental formamos parte del ciclo de vida de los productos y por ello queremos acercar a la gente el modelo de economía circular.